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2019年11月13日

每39秒奪1小生命 肺炎成全球兒童頭號殺手

巴黎12日綜合外電報導
國際衛生和兒童機構今天警告,肺炎是全球兒童頭號殺手,而這個「被遺忘的傳染病」每39秒便奪去一條小生命。(見上圖.路透)
每年11月12日是世界肺炎日(World Pneumonia Day),這些機構選在此時發表聲明說,肺炎屬可預防疾病,卻是比其他傳染病導致更多兒童死亡的頭號殺手。
以去年為例,有80萬名5歲以下兒童死於肺炎,相較之下,死於痢疾的有43萬7000人,死於瘧疾的則有27萬2000人。
聯合國兒童基金會(UNICEF)執行主任佛爾在聯合聲明中說:「每一天,有近2200名5歲以下兒童死於肺炎這種可治療且通常可預防的疾病。」
「堅定的全球承諾和增加投資對戰勝這種疾病至關重要…唯有透過向兒童所在地區提供具成本效益的保護、預防和治療干預措施,我們才能真正挽救數以百萬計人的生命。」
在兒童肺炎死亡案例中,5個國家占其中一半以上,分別是奈及利亞16萬2000人、印度12萬7000人、巴基斯坦5萬8000人、剛果民主共和國4萬人、衣索比亞3萬2000人。
肺炎是由細菌、病毒或真菌引起,使人肺部充滿膿液、呼吸困難。
免疫系統脆弱、居住在空汙嚴重和飲用水不潔地區的兒童,是感染肺炎的高風險群。
施打疫苗可有效預防肺炎,如果正確診斷,低成本抗生素即可輕易治癒。
英國拯救兒童基金會(Save the Children UK)執行長華金斯說:「這是一個被遺忘的全球傳染病,需要國際緊急回應。」
「全球數以百萬計兒童因缺乏疫苗、廉價抗生素和常規氧氣治療而面臨死亡風險。肺炎危機是取得醫療照顧方面被忽視且無可辯解的不平等現象。」