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2019年10月19日

城市外交 林遠川

花蓮市姊妹市的大韓民國蔚山廣域市日昨直航包機前來花蓮訪問,創下首次有韓籍航空直飛花蓮機場的紀錄,此次來訪者計有官方和民間人士一百餘人,此舉對於花蓮觀光產業商機不無小補,同時,也能促進雙方經濟、文化之交流,值此台灣外交面臨諸多挑戰之際,「城市外交」的確有待大力推展。
以花蓮市為例,該市公所對於「城市外交」工作相當重視,以已經結盟三十八年的日本與那國町而言,該町每年都有不少人前來花蓮訪問,而國中、小學生的畢業旅行也一定在花蓮和地區的國中、小聯誼,近年來,在花蓮市長魏嘉賢的努力下,包含與那國島、竹富島、以及石垣島等的八重山廣域區域組織也都加入友好城市的行列,甚至擴展到沖繩縣的鄉鎮市長聯誼會也選擇花蓮而前來取經,而今年十月日本神話起源地的宮崎縣高千穗町官方與民間企業組織也來到花蓮和花蓮市締結為姊妹市,加上十一月將有盛岡山車再度來花遊行,屆時盛岡市和花蓮市也要簽約為友好城市,可以得知城市外交對於地方或國家的重要性,也可瞭解到城市外交無形中對於國家外交也具有不小的功能。
在這「地球村」化的時代,不管大小城市的功能日益增加,城市外交可以縮短彼此的距離,促進雙方的認識、接納、了解及支持,不管在文化交流、經濟互助、技術提攜等等都具有相當的助力,如果各大城市全體總動員的話,藉著城市外交來加強宣傳美麗的台灣,相信能讓世界更知道台灣的好,除此之外,在這網路、旅遊、商業、科技、運動十分興盛的時刻,如果大家也能做好「國民外交」的話,那麼我們的社會一定更加進步,不是嗎?